Gubernur Alabama Memerintahkan Studi Tentang Perluasan Perjudian

Sebagai negara yang sangat merah, Alabama akan melalui sebuah jalan panjang untuk melegalkan perjudian online.

Namun, Heart of Dixie mengambil satu langkah kecil ke arah itu minggu ini, ketika Gubernur Kay Ivey menunjuk sebuah tim yang terdiri dari 12 relawan untuk mempelajari potensi memperluas perjudian di negara bagiannya.

Alabama saat ini adalah salah satu negara bagian yang paling membatasi di negara ini dalam hal perjudian. Pertaruhan berbasis darat minimal, dan permainan kasino, poker, dan taruhan olahraga tetap ilegal, baik online maupun off. Untuk itu, Alabama adalah satu dari hanya lima negara bagian tanpa program lotre.

Meski begitu, judi memiliki pendukung di dalam negara.

Tahun lalu, misalnya, Alabama adalah di antara 37 negara bagian yang mencoba untuk meloloskan RUU taruhan olahraga (meskipun upaya itu diperkirakan gagal). Lebih dari 180 tagihan terkait perjudian telah diangkat di legislatif selama 20 tahun terakhir, sebuah fakta yang Ivey anggap sebagai pembenaran untuk penelitian ini.

Penelitian ini dimungkinkan oleh Perintah Eksekutif 719, yang ditandatangani Ivey pada 14 Februari untuk membentuk Kelompok Studi untuk Kebijakan Perjudian.

Kelompok ini terdiri dari 12 sukarelawan yang seolah-olah mewakili bagian lintas kepentingan Alabama. Hingga akhir tahun, ia harus menyerahkan laporan akhir kepada gubernur, legislatif, dan masyarakat umum.

Meskipun penelitian ini tampaknya merupakan langkah maju untuk perjudian di negara bagian, ini hanyalah pembalikan dari langkah sebelumnya yang terbelakang.

Satu minggu sebelum menandatangani pesanan, Ivey mengatakan kepada legislatif dan Band Indian Creek negara bagian agar tidak repot mengirim tagihan atau proposal terkait perjudian untuk memperluas perjudian suku ke mejanya sampai studi tersebut selesai.

Mungkin itu pertanda baik bahwa dia membuat bola bergulir di ruang belajar begitu cepat. Ini menunjukkan keterbukaan pada kemungkinan.

Pada saat yang sama, ia menunda tagihan semacam itu sampai sesi legislatif 2021 paling awal. Itu membuat frustasi bagi anggota parlemen seperti Rep. Steve Clouse, yang pada tahap akhir mempersiapkan tagihan lotre.

“Secara pribadi, saya tidak melihat perlunya memasukkan lotre ke ruang kerja,” keluh Clouse. “Ada 45 negara bagian lain yang telah mempelajarinya.”

Seperti sebagian besar wilayah Selatan, Alabama sangat condong ke ujung spektrum konservatif tentang masalah sosial.

Meskipun demikian, permintaan untuk opsi perjudian legal ada di sana, seperti di mana-mana. Pengecer lotre di negara-negara tetangga dapat membuktikan jumlah penduduk Alabama yang melintasi perbatasan untuk membeli tiket, terutama ketika jackpot Powerball bertambah besar.

Legislator memahami permintaan dan potensi pendapatan yang akan dihasilkan oleh legalisasi. Namun, upaya untuk memperluas perjudian terus-menerus melawan oposisi dengan alasan moral dan agama, dan bahkan upaya yang berhasil sering kali mengalami serangan di ujung jalan.

Alabama yang paling dekat dengan lotere adalah referendum 1999 yang diusulkan ditolak oleh pemilih. Upaya yang paling baru adalah tahun lalu ketika RUU lotre melewati Senat tetapi terhenti di DPR.

Oleh karena itu, tagihan Clouse tampaknya akan menerima persetujuan Senat, tetapi itu tidak akan membantu jika Ivey berkomitmen untuk memveto tagihan terkait saat penelitian berlangsung.

Negara mengizinkan taruhan bingo dan parimutuel pada 1980 dan 1973, masing-masing. Masing-masing negara juga mulai melegalkan bingo elektronik pada tahun 2003, tetapi negara bagian ini menindaklanjuti tren ini pada tahun 2010. Pengadilan pada awalnya memutuskan mendukung operator, tetapi kasus tersebut akhirnya dibawa ke Mahkamah Agung Alabama, yang berpihak pada negara pada tahun 2016.

Alabama juga melarang olahraga fantasi harian pada tahun yang sama, meskipun kemudian melakukan “face-face” dan melegalkannya kembali pada tahun 2019.

Ada tiga kasino suku di negara bagian, tetapi ketiganya semua fasilitas Kelas II. Itu berarti bahwa mereka terbatas pada bingo dan mesin elektronik yang menyerupai slot tetapi mendasarkan pembayaran mereka pada sistem seperti bingo. Negara berusaha (dan gagal) untuk mematikannya pada tahun 2013.

Anggota kelompok studi berasal dari berbagai latar belakang. Banyak yang telah bekerja di sektor publik dan swasta dan sebagian besar memiliki koneksi ke bidang keuangan, bisnis, teknologi, dan / atau hukum.

Kursi adalah mantan walikota Montgomery Todd Strange. Anggota terkemuka lainnya termasuk Sheriff Mobile County Sam Cochran, mantan Hakim Agung Jim Main, dan Deborah Barnhart, CEO Space & Rocket Center A.S.

Banyak dari liputan media tentang penelitian ini berfokus pada dimasukkannya Uskup Metodis B. Mike Watson ke dalam kelompok. Sikap United Methodist Church (UMC) tentang masalah ini tidak diragukan. Ia menganggap perjudian sebagai ancaman bagi masyarakat, dan situs web resminya mencakup pernyataan ini:

“Panggilan kenabian Gereja adalah untuk mempromosikan standar keadilan dan advokasi yang akan membuatnya tidak perlu dan tidak diinginkan untuk menggunakan perjudian komersial – termasuk lotere publik, kasino, undian, perjudian internet, perjudian dengan teknologi nirkabel yang sedang berkembang, dan permainan peluang lainnya – sebagai rekreasi, sebagai pelarian, atau sebagai alat untuk menghasilkan pendapatan publik atau dana untuk dukungan amal atau pemerintah. ”

Uskup Watson mungkin tidak akan menjadi satu-satunya kontributor dalam penelitian ini untuk fokus pada hal-hal negatif dari perjudian. Hakim Utama bertugas di Mahkamah Agung pada saat itu dengan suara bulat memutuskan melawan mesin bingo elektronik. Karena itu, ia kemungkinan akan menjadi lawan yang lain.

Tidak ada seorang pun di grup yang jelas mendukung perjudian seperti keduanya menentangnya.

Yang mengatakan, Strange memang mengembangkan hubungan dengan Wind Creek Hospitality (yang mengoperasikan kasino kesukuan negara bagian), menerima tawarannya untuk menyediakan Wi-Fi gratis di pusat kota Montgomery. Selain sebagai ketua, mantan walikota dapat, oleh karena itu, menjadi salah satu suara kelompok yang lebih pro-judi.